My vision of leadership

My vision of leadership

This blog will be generally divided into two parts. It will firstly present my own vision of leadership and my inspiration in terms of being a leader. The other part will focus on ways to develop my leading skills. Through a series of learning about different theories of leadership by different people, I have generalized my own understanding of leadership.

In general, leadership is the process of guiding a group of people in a right direction to achieve desired outcome. In a team, leaders could be considered the core of the team who bring people together to work in collaboration and discover and unlock their potential. An effective leadership involves several important aspects like personality, ability both in work and in leading people, as well as leading style, leading skills and approach. As for me, I would like to be a leader who leads people in a democratic way. In my opinion, every team is make up of different individuals which may run into conflicts with one another every now and then. Appreciation and tolerance for the differences is one of the crucial abilities I have to lead people.

I derive my inspiration for leadership from one of the most prominent female leaders in the world. Chanda Kochhar is the CEO of ICICI Bank who was honored the 10th most powerful woman in business in 2010 ( Chandler 2012). As a leader, there are several conclusive points contributing to her distinguished accomplishment in business. One of the most effective approaches is communication. Communication among employees and leaders is vital in addressing the differences and conflicts. Throughout communication, people are able to exchange ideas and opinions so as to eliminate prejudice. In this way, mutual trust among employees will be nurtured so as to guarantee high quality collaboration.

Understanding factors contributing to effective leadership and reflect on my strength and weakness is the top priority to develop my leading skills with specific purpose. Feedback is a crucial form of self-understanding in developing self-insight and confirming perceptions (Mullins 2013:716-7). After receiving feedback from my colleagues, I have developed a fuller realization of my strength and weakness in leading people.

Basically, For one thing, my strength in personality qualifies me to be a good leader as I am an enthusiastic person who is good at encouraging people in a cheerful way. A qualified leader must be responsible for boosting morale among employees and be encouraging in front of workers because it helps to nurture dynamics. For another thing, democratic style of leadership allows me to tolerant differences and also discover potential strengths of others. Equal relationship among leaders and employees which allows everyone to have an equal say in decision-making is promoted in the context of my leading. Moreover, education in relation to professional and effective leadership knowledge has added to my advantage of being a competent leader since education is now becoming an important factor for effective leadership.

However, a massive efforts are greatly needed to fully develop my skills to become a competent leader. Firstly, be aware of the significant role motivation plays in improving employees’ performance. Motivation is the psychological process from the interaction between the individual and the environment (Latham and Pinder, 2005). Motivation in terms of job security, working conditions, financial prizes and appreciation of the job is substantially associate with satisfaction from work which contributes to lower turnover and higher performance.

As a leader, one must be generous about complimenting workers’ creativity and good performance. A recognition of individual’s contribution to the company will stimulate their confidence. For example, organizing healthy competitions between teams and setting up reward and incentive system are feasible measures to achieve higher motivation effects. In addition, having the ability to manage changes of all kind is a must-have ability for a leader.

For me, basically, I need to develop adaptability to changes and stay calm when confronting urgent and unexpected emergency. Apart from that, being a competent leader requires a full-developed ability both in work and organizing workers. Good ways to achieve competency include example-learning and real practice. To learn from successful leaders’ experience and approaches helps to reflect on my weaknesses as well as rooms for improvement. Successful leaders like Howard Schultz, Indra Nooyi and Chanda Kochhar are good examples worth learning. More importantly, to engage in real case and practices so as to improve leading skills step by step.

Reference

Chandler, C (2012) Leading in the 21st century: An interview with Chanda Kochhar [online] available from: <http://www.mckinsey.com/insights/leading_in_the_21st_century/an_interview_with_chanda_kochhar> %5B29 March 2015%5D

Latham, G. and Pinder, C. (2005) ‘Work Motivation Theory and Research at the Dawn of the Twenty-First Century’. Annu. Rev. Psychol 56(1), pp.485-516

Mullins, L.J. (2013) Management and Organizational Behavior. United Kingdom: FT Publishing International.

Advertisements

Leadership & Change

Leadership & Change

Changes are common phenomenons that happening everywhere. Specifically in an organization, there are several types of changes like planed change and emergent change, internal change and external change that influence both individuals and companies. The forces that drive changes may be the uncertainty of economic conditions, advances in technology and different distribution of work across people etc . Among all the individuals in the company, some are eager for constant changes and challenges while some show resistance to change. The reasons why there are different attitudes toward changes are various. Upon the statement proposed by Mullins arguing that it’s all down to individuals’ personalities, there is little management can do about resistance to change, I consider it partly right. Whether people prefer changes or stability is depend on several factors. First and foremost, personality plays a significant role in attitudes toward changes. Habits, inconvenience or loss of freedom, security in the past and fear of unknown are reasons in relation to personality that contribute to resistance to change (Mullins 2013). People who used to working in his own style and formed habits is less likely to change. Moreover, fear of the unknown makes sense in explaining resistance to change for it brings new environment and insecurity. While for those who prefer changes consider them as new challenges and opportunities that keep challenging their abilities and enhancing their overall self-improvement. Apart from that, different organizational cultures and stability maintenance influence the operation of the entire organization. Organizational culture is an vital part in a company that shapes the overall working style of everyone. More importantly, management matters dramatically in people’s options for changes. Since managers and leaders are the important driving force for the development of the teams and groups. Their decisions and leading styles are influential in individuals.

“Leaders are the key drivers of change” (Thechangeforum 2013). A model of  change management is introduced to examine the significant roles managers play in avoiding and overcoming resistance to change. JC Penny adapts a rigid management style which requires every employees to adhere to company rules strictly. For example, employees are not allow to call the first name of their boss. Working space decoration and dress code are strictly limited in the company. What’s more, managers possess the great power of making decisions without consensus among workers. As a result of that, it produced two extreme outcomes both including pros and cons. For one thing, the value of resistance to change can bestow to the disciplined working environment. Specially the time for effective decision making is largely shorten to meed the urgent situation. For another thing, overcoming the resistance to change also counts for stability may bring about negative impacts. Before JC Penny changed its managing style, dissatisfaction appeared and workers’ creation as well as innovation are largely restricted. High turnover rate has worsen the performance of the company. After realizing the negative impacts of this centralized power management, JC Penny decided to make changes to the management as well as organizational culture (songx6-CULC 2014). Great impacts have been achieved by the adjusted model of management since then. Workers tend to work in free and high spirits and gain satisfaction from work. Change management is a crucial part in a company’s securing effective methods. John Kotter defined change management as employees buying into the change after leaders convince them of the urgent need which involved eight actions to secure effective change (Normandin 2012). Start with creating a sense of urgency among relevant people. An urgent environment assists to increase the alertness and flexibility among employees so as to adapt unexpected changes quickly. Second, building a guiding team which has credibility. Then, creating visions that are sensible clear and uplifting. More importantly communicating the vision and strategy to induce understanding and commitment. It’s essential to listen to feedback of employees, and bear in main their needs and opinions. Managers need to pay attention to produce short term wins. No matter verbal compliment or financial prize are good motivations for employees’ working harder. Maintaining momentum and remove obstacles also matter. Finally, make changes stick by nurturing a new culture ( Kotter & Cohen 2002). As for as I am concerned, both individuals and managers are supposed to realize the importance of fostering the capacity to adapt to changes. And it will be beneficial for managers to learn those 8 steps to manage changes with effectiveness.

Reference

Kotter, J.P. & Cohen, D.S. (2002) The Heart of Change: Real-Life Stories of How People Change Their Organizations. London: Harvard Business Review Press 

Mullins, L.J. (2013) Management and Organizational Behavior. United Kingdom: FT Publishing International.

Normandin, B. (2012) Three types of change management models.[online] Available from<http://quickbase.intuit.com/blog/2012/08/28/three-types-of-change-management-models/> %5B 23 March 2015%5D.

Songx6-CULC (2014) Managing Change. [online] Available from<[23″ >https://xsong1117.wordpress.com/2014/04/03/managing-change/> [23March 2015]

The Change Forum (2013) Learning to Lead Change.[online] Available from<http://thechangeforum.com/Change%20Leadership.htm>[ 24 March 2015]

Leadership and Management

Leadership and Management

mle_01_001_12_01_50

This blog begins with two statements by Mullins and Yukl respectively. Management is getting work done through the efforts of other people. While leadership is the process of influencing others to understand and agree what needs to be done and how to do it. Leadership and management are two distinct concepts that different from one another. Meanwhile, they are necessarily linked and complementary. (Murray, 2000). Based on Adair’s model(2003) targeting at the close relationship between leadership and management, the action centered leadership model focused on 3 connecting circles respectively represent 3 concerns of manager for task, team and individuals. The differences disclosed are 5 distinctive features which are not found in management. Direction-giving, inspiration, team-building, examples-setting and the acceptable personal qualities.

With regard to Kotter’s research toward the functions of leadership and management, there are 4 respects used to examine the differences. First, differences in creating an agenda. Leaders concentrate on establishing right direction and providing constructive strategies for change to achieve goals. While mangers dedicate to planning and allocating resources. Following this, leaders focus on communication and strategy whereas managers highlight organization and staffing in the ways of monitoring and allocating staff. Concerning execution, the former attach much importance to the useful effects of motivation and inspiration, they also energize people to overcome difficulties. Managers execute staff in a different way. They are responsible for taking corrective actions and monitoring the performance and results of workers. Controlling style of management is the most prominent approach they applied in execution. By comparison, the outcomes of leadership are that it produces positive change while management produces consistency and order.

Talking about the styles of leadership, they can be generally classified into three types. Authoritarian style, democratic style and laissez-fair style. Among them, I would like to give my veto to democratic style of leadership as the most effective approach.

Firstly, Democratic style is an effective way to lead followers in the right direction for it deals with communication and inspiration significantly, what’s more, it allows for more participation in decision-making process (Money-Zine, 2005). Chanda Kochhar– the competent MD and CEO in ICICI Bank, who consider communication and motivation as two major recipes of her success. Communication technology are used to provide a platform not only for sharing information but also collecting opinions of others’ so that to make sure their contribution to the overall performance. Kochhar is also capable of encouraging people to overcome obstacles and to enhance efficiency in work.

However, democratic style of leadership is never the best one concerning all different circumstances. Every style of leadership has its pros and cons. For example, decision-making is more time-consuming compared to authoritarian style where leaders are responsible for making decisive decisions in urgent situation. Besides, it requires competent and full-developed followers to make sure an effective discussion of strategies. Otherwise expertise is badly needed for professional advice. The short points of a certain style in different circumstance are the evidence of the statement that there is no single ideal approach concerning varied situation (CMI, 2013). Sticking to a fixed approach is not available in all situations. Among a large amount of skills and approaches to achieve excellent leadership, the ability to adjust approaches accordingly plays a significant role in leading process. Indra Nooyi—-the chairman and CEO of PepsiCo Company, established her own model of leadership which involves competency, courage and confidence, consistency, communication skills and compass based on years of experience. Her own style of leadership turns out to be the most suitable one for the company.

As a member of team, I prefer to be led by a leader who has enthusiastic personality that guides teammates with energy. A leader should be accountable for the decisions and engage in the work instead of giving commands and controls to others. A free style of leadership is favorable when deal with a group of highly creative people to satisfy the needs to live up potentials and classify individuals’ values. Foster collaboration when the group of people is proficient in different fields respectively, the overall performance will be maximized in the way of cooperation. As far as I am concerned, to have the ability to tell the advantages and disadvantages from a certain type of leadership and eventually form a suitable style of leadership will lead to success.

Reference

Adair, J. (2003) Concise Adair On Leadership, Thorogood Publishing Ltd: London.

CMI (2013) Understanding Management Styles Checklist 236, Chartered Management Institute: London

Murray, A. (2000) What is the differences between leadership and management? Retrieved on 12th March, 2015, from:

http://guides.wsj.com/management/developing-a-leadership-style/what-is-the-difference-between-management-and-leadership/

Money-Zine (2005), Democratic Leadership. Retrieved on 13th March, 2015, from:

http://www.money-zine.com/career-development/leadership-skill/democratic-leadership/

The Challenge of Managing Diverse Teams

The Challenge of Managing Diverse Teams

image

This blog aims to evaluate the advantages of a diverse team and put forward recommendations for managing diverse teams. A team is a group of people organized to work together interdependently and cooperatively to meet the needs of their customers by accomplishing a shared purpose and goal (Heathfield, 2000). Furthermore, diversity in a team refers to people with different background, culture, gender, ethnic, experience and ability.

Many researchers have shown that diverse teams produce better results provided they are well led. For example, Professor Campbell and her research group have conducted diversity research in terms of gender diversity in organization in 2014. Her recent published paper offered the first empirical evidence that heterogeneous teams produce results perceived to be of higher quality by peers than results produced by homogeneous teams (Campbell, 2014). In other words, a team with both females and males are able to achieve better performance than those with only males or females.

Trading company benefits the advantages of diverse teams greatly. A diverse team of 7 people in an Australian trading organization illustrates the advantages in several aspects. Productivity, creativity, motivation and personal growth and language advantage. The team consists of 4 males and 3 females with the age range from 25 to 45. Five of them are English speaker while the rest of them come from diverse nations. In the first place, diversity brings increase in productivity. The company found they were 45% more likely to expand market share and increase efficiency in a large degree (Smedley, 2014). Second, increase in creativity. Due to differences in ways of thinking and experience, they are more likely to put forward creative strategies. Apart from that, diversity in teams enhances employee’s personal growth and also motivates each other in a positive way. In the course of interacting with people with different skills and abilities, employees are able to absorb the strong points of others and also be motivated to improve efficiency and form their competitive edge unconsciously.

Even through it’s a general fact that diverse teams produce better results, the key role managers played in managing diverse team with effectiveness cannot be neglected. Specifically in a trade company, the ability to bring together people with different backgrounds, cultures, abilities and more importantly discover their potential and play to each others’ particular skills is considered as an indispensable quality. There are respects leaders need to consider. On one hand, realization of the advantages of diverse teams. Understand the advantages of a diverse team and make the most of it help to establish an organization with competitive edge. For example, language advantage in Australian Trade Company shows it is 70% more likely to capture a new market (Smedley, 2014). A team is in a favorable position to expand Japan market if there is Japanese in the team who knows Japan culture and Japan preferences well. On the other hand, challenges of managing an effective team are not negligible. Bias and prejudices are inevitably exist in a diverse team which hinder the cross communication among employees largely. Conflicts are easy to trigger when agreements cannot reached.

In this case, decision making becomes a difficult and time-consuming issue. This requires employees to learn to appreciate and embrace the differences among teammates. On top of that, integration of a diverse team is seen as another challenge that requires employees to become adaptable for new people, new things and new voices. The integration of the differences and abilities of employees depend upon the leader of the team (Winter 2008).

As far as I am concerned, in order to manage a diverse team with high effectiveness and efficiency, managers should attach importance to the communication among employees. Effective communication through technology like email, chatting software and more importantly, face to face communication provide a platform to share information, ideas and personal opinions will promote understanding of each other.

Besides, motivation to boost morale is also helpful in managing diverse team. Managers should constantly encourage employees to work together and remind them the shared goal. Training programs also matter in building an effective team. Language training for example, will help teammates to know each others’ culture and background and eliminate the difficulties of integration to some extent. Diversity in the team brings about benefits to the organization if it can be utilized in the right way. This requires leaders to be aware of the advantages of diversity and make good use of diversity.

Reference

Campbell, L (2014) Study shows diverse teams produce better results. Retrieved on 8th March, 2015, from:

http://www.ryerson.ca/news/news/Research_News/20140228-how-diversity-spells-success.html

Heathfield, S. (2000) What is a team?  Retrieved on 8th March, 2015 from:

http://humanresources.about.com/od/teambuilding/f/teams_def.htm

Smedley, T (2014) The evidence is growing–there really is a business case for diversity. Retrieved on 8th March, 2015, from:

http://www.ft.com/cms/s/0/4f4b3c8e-d521-11e3-9187-00144feabdc0.html#axzz3Tl2XCXvE

Vaccaro, A (2014) Why diverse teams create better work. Retrieved on 8th March, 2015, from:

http://www.inc.com/adam-vaccaro/diversity-and-performance.html

Winter K, et al. (2008) Team Climate and Productivity for Similar Majors versus Mixed Majors [online] Warrensburg, Missouri: Heldref Publications. Retrieved on 10th March from:

http://web.ebscohost.com/ehost/pdfviewer/pdfviewer?sid=e2788d99-0f23-4685-8463-97e766ab166a%40sessionmgr104&vid=1&hid=126

Leadership and Ethics

Leadership and Ethics

Ethical Leadership is defined as “the demonstration of normatively appropriate conduct through personal actions and interpersonal relationships, and the promotion of such conduct to followers through two-way communication, reinforcement and decision-making. Generally, there have 2 principle areas of ethics as followed.

The first one is Deontological (Rules) theory. The famous proponent which support this view is Kent. According to BBC news 2015, Deontological ethics are concerned with what people do, not with the consequences of their actions. In addition, goodness or badness is evident in the action itself. Basically, It covered 4 main elements in Deontological:

  • Do the right thing.
  • Do it because it’s the right thing to do.
  • Don’t do wrong things.
  • Avoid them because they are wrong.

In Deontological theory, it teaches that some acts are right or wrong because of the sorts of things they are, and people have a duty to act accordingly, regardless of the good or bad consequences that may be produced. (Bbc.co.uk, 2015). For example: if someone killed a innocent people, he or she is wrong. If someone keep his or her promises, its right. In fact, Deontological theory teaches people should do the right things not the wrong things, even if it can lead to some bad influences in the produce. What’s more people have a duty to do the right thing, even if it produces a bad result.

The second one is Teleological (Consequentialist) theory. The famous proponent which support this view are Bentham and Mils. According to BBC news 2015, in Teleological (Consequentialist) theory, a bad act maybe have some good results. The result is the only way to evident goodness or badness. It means that whether an act is right or wrong depends only on the results of that act. On the next, the more good consequences an act produces, the better or more right that act. It means that in Teleological (Consequentialist) theory, the result can justified the thing is meaningful or not.

For example, people should choose the action which can reach the maximises good consequences. In general, people know that lying is wrong, they don’t like lying cause lying will produces some bad consequences. In Teleological (Consequentialist) theory, results-based ethics produces this important conclusion for ethical thinking. (Bbc.co.uk, 2015)

I will choose the The 4-V model of ethical leadership to help me define ethical leadership. 4V model as shown:

image_preview

Source: http://ethicalleadership.org/about-us/philosophies-definitions/ethical-leadership

Value, which is located at the top of the triangle, is what the leaders should base their actions on. Not only do they have to firmly believe in their core ethics, but also they have to commit to them by beginning to modify their daily lives at home and/or at work. (Lee and Seo, 2015)

Vision enables the leaders to widen their perspectives and “frame” their services. (Lee and Seo, 2015)

Voice is the instrument that is necessary to pronounce the visions of the leaders. They need to persuade the public with a rhetoric that is appealing and convincing, but also with credibility. (Lee and Seo, 2015)

Virtue is located at the center of the model because it is fundamentally another name for Ethical Leadership. (Lee and Seo, 2015)

On the next, I will introduce some evidences suggest that ethical leader behavior can have important positive effects on both individual and organizational effectiveness.

The example which I intend to use is IKEA. IKEA is a multinational group of companies that designs and sells furniture. According to IKEA official website, the company’s mission statement is To make products which have minimum impact on the environment and to manufacture them in a socially responsible way. (Franchisor.inter-ikea.com, 2015). I think IKEA adopt the Deontological (Rules) theory cause IKEA has always presented itself as a really social responsibility concerned company. For achieve their mission, IKEA pay more attention in social and environmental matters. They focus on environmental protection such as use sustainable wood sourcing. IKEA only accepts wood from high conservation value forest or intact natural forest if they are verified as responsibly managed. What’s more, IKEA also use renewable energy. These can explain that what IKEA done for achieve their mission. As a result, the Deontological (Rules) theory indirectly helped IKEA established a good corporate image and helped IKEA to attract more customers.

For the bad ethical behavior, many workers face low pay, substandard working conditions. For example, behind the successful case of Apple’s global manufacturing operation, many issues have been posed. As one of the biggest Apple’s contract manufactures, Foxconn has been involved in several controversies in relation to working conditions. There has been a history of suicides in Foxconn factories. In January 2012, about 150 Foxconn employees threatened to commit mass-suicide in protest at their working conditions. (Moore, 2012)

I think ethical leader behavior can have important positive effects on both individual and organizational effectiveness. For example, based on the research, I know that Deontological (Rules) theory can achieve the aim directly, it’s faster and convenient for a company. If we compare with Teleological (Consequentialist) theory, we can know that although Teleological (Consequentialist) theory have a flexible system, but it need fully consider the consequences. For a company, it will waste their time and money. What’s more, the Deontological (Rules) theory also provides people with a set of rules that enable them to take moral decisions based on the sort of act they are contemplating. (Bbc.co.uk, 2015). Furthermore, Deontological (Rules) theory tend to focus on giving equal respect for all people. In conclusion, learn ethical leadership can help me broad-minded and open minded. What’s more it can help me increase my ambitious, let me work-hard. Moreover, it can lead me inner Harmony, free from conflict and be freedom and independence.

Reference

Bbc.co.uk, (2015). BBC – Ethics – Introduction to ethics: Duty-based ethics. [online] Available at: http://www.bbc.co.uk/ethics/introduction/duty_1.shtml [Accessed 12 Feb. 2015].

Bbc.co.uk, (2015). BBC – Ethics – Introduction to ethics: Consequentialism. [online] Available at: http://www.bbc.co.uk/ethics/introduction/consequentialism_1.shtml [Accessed 12 Feb. 2015].

Lee, K. and Seo, J. (2015). The Center for Ethical Leadership | Participedia. [online] Participedia.net. Available at: http://participedia.net/en/organizations/center-ethical-leadership [Accessed 13 Feb. 2015].

Franchisor.inter-ikea.com, (2015). Inter IKEA Systems B.V. – Providing a pattern for success. [online] Available at: http://franchisor.inter-ikea.com/Whatwedo/Pages/Providing-a-pattern-for-success.aspx [Accessed 12 Feb. 2015].

Ikea.com, (2015). People and the environment – IKEA. [online] Available at: http://www.ikea.com/ms/en_GB/the_ikea_story/people_and_the_environment/ [Accessed 12 Feb. 2015].

Moore, M. (2012). ‘Mass suicide’ protest at Apple manufacturer Foxconn factory. [online] Telegraph.co.uk. Available at: http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/asia/china/9006988/Mass-suicide-protest-at-Apple-manufacturer-Foxconn-factory.html [Accessed 4 Apr. 2015].

How I developed in term1 and my priorities in term2

I feel very joyful to learn the course APS in this semester. When I learn this course, it effectively guide my learning methods to become more formal and more planning. It also give me a direction about how to make a better development plan. In this semester, I learned how to do a research. How to design a questionnaire. How to deal with the data analysis. How to cooperate with the team and how to communicate with team members and etc….

According to learn this course, I think I learned many skills, it will be helpful when I work in the future. If I don’t join in this course, I won’t pay attention to my skills even not to mention my skills training. I mainly focus on increase my leadership skills and communicate skills in this semester. I think I have done my goals completely. For example, I solved many problems in the processing of our group meet. And also enhanced my decision making skills. In addition, I also increased my research skills. For instance, when I design the questionnaire, I searched many information about each coffee company’s questionnaires, and then I summarized some good questions to become our question. Obviously, I got many benefits from my group and my tutor. They helped me a lot.

In term 2, my priorities are increase my writing skills. This is the most necessary part for me. I will learn more formal words and read newspaper to prepare for my term 2. What’s more, I will still pay more attention to group cooperate, so that I can learn more from others to increase all of my skills. Moreover, I would like to be more seriously in my next term’s study.

Analysis the experiences of presentation

Analysis the experiences of presentation

Actually, for me, its not the first time to have a presentation. But its the first I working with a group to finish it when I came there. Based on our aim: our group planning to open a new coffee shop which is located around Liverpool street station. The presentation mainly introduced the process of our research and the result of our questionnaire. What’s more, we conclude all the results into an brevity presentation.

In our group presentation I mainly analysis product in coffee shop through marketing mix. First of all, I shown two results of our questionnaire to let all audiences known that, based on our research, product is one of the most important aspect for coffee shop. Then, I used a example form Starbucks to analysis Starbucks’ product categorize. Finally, I summarize all my language and got a conclusion. Because I’m good at a question-and-answer session. So at the end of our presentation, I also answered two questions.

There also have some experiences I got from this presentation. Firstly, for main content, it require speech topic must relevant with the the aim.
Secondly, for language: must have the appropriate voice. Its become better if your presentation covered body language. Thirdly, for dress style: we must be dressed in a suit. It’s looks like more serious and mature.
Lastly, comprehensive impression. The impression is according to your performance and some details your shown to depend.

CULC student